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初创公司创始人的平均年龄:45岁

2018-5-2 10:16| 发布者: 炼数成金_小数| 查看: 15535| 评论: 0|来自: 云头条

摘要: 硅谷企业家在外人眼里有一副典型的形象:常常是计算机专业出身的书呆子,几乎无一例外地是男性、雄心壮志,最重要的是年轻,而且很年轻。媒体广泛报道的杰出创始人(比如比尔•盖茨、史蒂夫•乔布斯和马克 ...

管理 计算机 创业 统计学 业界

硅谷企业家在外人眼里有一副典型的形象:常常是计算机专业出身的书呆子,几乎无一例外地是男性、雄心壮志,最重要的是年轻,而且很年轻。媒体广泛报道的杰出创始人(比如比尔•盖茨、史蒂夫•乔布斯和马克•扎克伯格)都年纪轻轻就创办了公司,这一美名已在业界广为传播开来。

现在,一群经济学研究人员对成长型初创公司的创始人的创业年龄进行了全面调查,结果发现这副典型形象与实际数据根本不符。

在美国国家经济研究局新发布的一份报告中,皮埃尔•阿祖莱(Pierre Azoulay)、本杰明•琼斯(Benjamin Jones)、J•丹尼尔•金(J. Daniel Kim)和贾维尔•米兰达(Javier Miranda)结合了各个渠道的管理数据集(administrative data sets),调查新公司创始人的年龄,尤其是表现出众的初创公司的创始人的年龄。管理数据集堪称数据的“参考标准”,因为与调查或其他统计抽样方法不同,管理数据集代表了所考虑的总体人群。

他们发现,在雇有至少一名员工的所有初创公司中,初创公司创始人的平均年龄大约为41.9岁;在发展速度最快的初创公司的极少数佼佼者当中,平均年龄增加到了45岁。这些年龄以创办公司的那一年为准。

研究人员按许多衡量标准(包括地域和行业)对创始人这个人群进行了细分。他们发现子类别之间的结果差异不大;而且在许多情况下,子类别定义实际上提高了平均年龄。比如说,石油天然气等行业的平均创始人年龄可能高达51.4岁。这几位研究人员写道:“平均年龄在40岁以下的类别就是公司得到风险投资公司(VC)支持的时候。年龄最小的类别是位于纽约的VC支持的公司,创始人平均年龄为38.7岁。”

数据中一个值得关注的动向是,较年长的企业家似乎与更好的创业成绩有关。研究人员写道:“比如说,在美国企业界,发展速度最快的新创公司(占初创公司总数的0.1%)的1700名创始人的平均年龄是45.0岁(相比之下,前1%的初创公司其创始人的平均年龄是43.7岁,前5%的初创公司其创始人的平均年龄是42.1岁)。”

的确,不仅仅年纪更大的创业家更加成功,年纪较轻的创业者也不大成功。研究人员写道:“总的来说,我们看到较年轻的创始人在创办发展速度最快的公司这方面往往明显不利,”研究人员特别强调。他们认为,一个原因是年纪更大的创始人往往拥有更丰富的从业经验。

由于这样的结果出人意料,一个关键的问题是:既然最成功的企业确实由平均40几岁的创始人经营,为什么VC似乎如此钟情于从统计学上来说不大成功的较年轻创始人呢?

几位作者推测,原因可能是年轻的创始人“更需要早期阶段的外部融资”,因为较年长的创始人有人脉、网络和个人财富为企业提供所需资金。VC接触不到那些交易,于是它们倾向于有可能提供资金的交易类型。

我认为导致这种情况有一个更直接的原因:VC认为,自己拥有“模式识别”能力,而实际上根本没有这种能力。相反,他们依赖与初创公司成功方面的底层数据不相符的假设和刻板印象。较年长的创始人被生态系统所忽视,其原因与女性及其他少数民族成员在硅谷很难有所发展的原因如出一辙:重要的不是你在搞什么,而是你在搞的过程中呈现出什么样子。这篇报告中发现的此类数据应该会迫使我们所有人重新评估我们应该与哪种类别的创始人合作。

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